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2021年3月 2日 (火)

USA (Stamps)/ Country & Western

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私は1987年にテキサス州ヒューストン市に赴任しました。
ヒューストンという街は多くの日本人にはNASAで知られた街です。

そのNASAがあるのはPasadenaという市で、ヒューストンのダウンタウンから車でI-45を南に時速60mphで下ると30分ほどで着きます。

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そのPasadenaに「Gilley’s」というカントリーアンドウェスタンのクラブがあります。
この「Gilley’s」というクラブはカントリーアンドウェスタンで有名なMickey Gilleyがオーナーのクラブで、巨大な倉庫のような建物の中にありました、というか巨大倉庫自体が「Gilley’s」の建物だったのでした。

なお、Mickey Gilleyはアメリカでは超有名でしたが、日本では知っている人は皆無に近いようで、私がMickey Gilleyを知っている日本人に会ったのは米国に赴任して以降の30数年において僅かに一人だけです。(赴任以前は言うまでも無く皆無です。)

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そうはいいましても、1980年の映画「Urban Cowboy」を知っている人は多くおられます。
が、その舞台がヒューストンであり、かつPasadenaにある「Gilley’s」であるということを知っている日本人は少ないようです。

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私は、1988年だったと思いますが、秘書のKDさんに薦められて「Gilley’s」を訪ねました。
「Gilley’s」を訪ねたのは平日の夜で、かつ映画から8年も経っていたこともあって、左程混み合っているという印象はありませんでした。

店内では、カウガ―ルのいでたちのウェイトレスに注文したバドワイザーの小ビンから直接飲むという、いわゆる正統派の飲み方でビールを飲んだりしました。
また、映画にも出てきた「mechanical bull」を見ていると、店の人かあるいはお客かは分かりませんでしたが「ドウダイ、ノッテミナイカィ。」などと何度か話しかけられたものでした。
テキサスの人達は、気さくでフレンドリーでした。
が、結局は乗らなかったのでした。
まぁ、鈍くさい私ですから、乗って怪我でもしなくて良かったというものです。
因みに、mechanical bullの動きは何段階かあって、乗り手は選択できるようでした。

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さて、「Gilley’s」の建物から出て、車を留めていた駐車場に向かいました。
すると、わがOldsmobile Delta88の後ろのバンパーに「Gilley’s Pasadena TEXAS」と印刷された大きなステッカーが貼り付けられていました。
このステッカーは私がこの車を手放すまでそのまま付けていました。

   

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